Valokuva: Teemu Leinonen

Mika Sillanpää: Ratkaisu kehitysmaiden juomavesiongelmiin

Mika Sillanpää etsii keinoja, joilla vettä puhdistetaan valon avulla. Helppo ja halpa puhdistustapa hyödyttäisi eniten kehitysmaiden asukkaita.

Lappeenrannan teknillisen yliopiston kemiantekniikan laboratoriossa Mikkelissä tutkitaan asioita, jotka voivat parantaa tulevaisuudessa miljoonien ihmisten elämää. Professori Mika Sillanpään johdolla siellä kehitetään muun muassa entistä tehokkaampia ja edullisempia vedenpuhdistusmenetelmiä.

”Niistä hyötyisivät etenkin köyhät ihmiset alueilla, joissa on vettä niukasti”, Sillanpää sanoo.

Yksi keskeisistä tutkimusaiheista on fotokatalyyttinen puhdistus, jossa bakteerien kaltaiset epäpuhtaudet poistetaan vedestä valon avulla.

Puhdistusprosessin käynnistämiseen tarvitaan katalyytiksi esimerkiksi titaanioksidia. Tavoitteena on, että ultraviolettilamppujen sijaan valonlähteenä voitaisiin käyttää tulevaisuudessa aurinkoa.

Silloin puhdistimena voisi toimia pari euroa maksava muoviämpäri, jossa on katalyyttejä sisältävä pinnoite. Ämpärissä vesi puhdistuisi itsestään auringon paisteessa.

”Tällainen puhdistin on mahdollista kehittää suhteellisen lyhyessä ajassa.”

Vesikysymykset ovat seuranneet Sillanpäätä koko työuran ajan. Hän opiskeli kemiaa Teknillisessä korkeakoulussa Otaniemessä ja teki väitöskirjan metsäteollisuuden jätevesien käsittelystä.

”Kemian keinoin maailmassa voi tehdä isoja asioita. Siksi ala kiinnostaa.”

Keväällä 2014 Sillanpää sai Helsingin yliopiston rehtorin myöntämän Tieteenkesyttäjä-palkinnon. Eri puolilla maailmaa vesiasioita selvittänyt tutkija valittiin vuonna 2010 YK:n ympäristöraportin yhdeksi arvioijaksi. Samana vuonna hän sai kansainvälisen ympäristötieteiden Scope-palkinnon.

Teksti: Matti Remes


Puhdas vesi

Puhdas vesi

Kemia - Osa hyvää elämää -sarjassa esitellään suomalaisyritysten ratkaisuja tulevaisuuden haasteisiin. Kemian avulla voimme puhdistaa veden taudinaiheuttajista ja epäpuhtauksista ja tehdä merivedestä juomavettä.