Valokuva: Sini Pennanen

Jarkko J. Saarinen: Nanotekniikka nitistää sairaalabakteerit

Jarkko J. Saarinen kehittää tutkimusryhmineen bakteerien kasvua hidastavia nanopinnoitteita. Niillä voidaan ehkäistä esimerkiksi sairaalabakteerin leviäminen oven kahvoista.

Akatemiatutkija Jarkko J. Saarinen kiinnostui lopullisesti luonnontieteistä lukiossa. Opintie vei Joensuun yliopistoon kemistin koulutusohjelmaan. Pääaineeksi seuloutui lopulta fysiikka.

Tohtoriksi Saarinen väitteli nanohiukkasten optisista ominaisuuksista 23-vuotiaana. Tutkijanura jatkui Toronton yliopistossa ja UPM:n tutkimuskeskuksessa Lappeenrannassa. Åbo Akademin paperinjalostuksen laboratoriossa hän on työskennellyt vuodesta 2008 alkaen.

Syyskuusta 2014 lähtien Saarinen on ollut mukana tutkimushankkeessa, jossa kehitetään bakteerien kasvua haittaavia pinnoitteita metalli- ja metallioksidihiukkasten avulla.

Åbo Akademin, Turun yliopiston ja Tampereen teknillisen yliopiston yhteishanketta rahoittaa Suomen Akatemia.

”Jo antiikin historiasta tiedetään, että vesi säilyy paremmin hopeavaasissa kuin tavallisessa vaasissa hopean bakteerien kasvua estävien ominaisuuksien vuoksi”, Saarinen sanoo.

Kehitettävät pinnoitteet ovat äärimmäisen ohuita, muutaman sadan nanometrin luokkaa. Hankkeessa hyödynnetään nanotekniikkaan perustuvaa pinnoitusmenetelmää, joka mahdollistaa laajojen pintojen päällystämisennopeasti ja edullisesti.

”Bakteerien kasvua hidastaville pinnoille on suuri tarve esimerkiksi sairaaloissa, joissa sairaalainfektiot aiheuttavat merkittäviä haittoja potilaille ja suuria kustannuksia yhteiskunnalle”, Saarinen muistuttaa.

Tulevaisuudessa esimerkiksi sairaaloiden ovien kahvat, sänkyjen reunat ja pöytäpinnat voitaisiin pinnoittaa bakteereja hylkivillä metalleilla.

Menetelmä soveltuu myös huokoisten aineiden, kuten suodatinpaperin pinnoitukseen.

”Tätä voidaan hyödyntää veden puhdistuksessa esimerkiksi kehittyvissä maissa.”

Teksti: Matti Remes


Terveys ja hyvinvointi

Terveys ja hyvinvointi

Kemia - Osa hyvää elämää -sarjassa esitellään suomalaisyritysten ratkaisuja tulevaisuuden haasteisiin. Kemian avulla voimme löytää tautien syyt ja luoda uusia lääkkeitä ja hoitoja.