Valokuva: Tampereen teknillinen yiopisto

Arri Priimägi: Keinoiiris voi korjata näkövaurion

Arri Priimägi tutkii valolla ohjattavia materiaaleja, joihin kuuluu muun muassa pelkällä valon voimalla toimiva silmän keinoiiris.

Virosta lähtöisin oleva Arri Priimägi lähti opiskelemaan fysiikkaa Tampereen teknilliseen korkeakouluun eli nykyiseen yliopistoon. Ensimmäisen opiskeluvuotensa aikana hän luki tiedettä popularisoivia kirjoja ja kiinnostui luonnontieteistä.

Diplomi-insinööriksi valmistumisensa jälkeen Priimägi jatkoi tutkijana Teknillisessä korkeakoulussa (nykyisessä Aalto-yliopistossa) ja väitteli tohtoriksi vuonna 2009. Väitöskirjan aihe olivat valolla ohjattavat materiaalit.

Sen jälkeen Priimägin työpaikkoja ovat olleet Tokyo Institute of Technology Japanissa sekä Politecnico di Milano Italiassa, josta hän palasi Tampereen teknilliseen yliopistoon apulaisprofessoriksi kemian ja biotekniikan laitokselle.

”Olen pitänyt koko tutkijanurani ajan tärkeänä poikkitieteellistä lähestymistapaa, jossa hyödynnetään niin kemistien kuin fyysikoidenkin tutkimusta”, hän sanoo.

Priimägin tutkimusten keskiössä ovat materiaalit, joiden rakenteeseen ja järjestykseen voidaan vaikuttaa valon avulla.

”Ulkoisesti ohjattavia materiaaleja käytetään jo nyt esimerkiksi digitaalisissa näytöissä, mutta valo-ohjattavien materiaalien kehittäminen avaa tietä uudenlaisille sovelluksille fotoniikassa.”

Fotoniikka tarkoittaa valon tuottamisen ja käsittelyyn liittyvää tutkimusta. Kovassa kasvussa olevan tieteen alan tuloksia voidaan hyödyntää tulevaisuudessa monilla aloilla, esimerkiksi energiantuotannossa ja lääketieteellisissä sovelluksissa.

Priimägin mukaan molekyylien järjestyksen hallinta valon avulla auttaa myös kehittämään uusia tapoja tiedon tallennukseen. Uusille tallennusmenetelmille on huutava tarve, sillä datamäärät kasvavat maailmassa rajusti.

”Lähitulevaisuudessa keskitymme tutkimaan valoenergian hyödyntämistä mekaanisen liikkeen tuottamiseen. Tulevaisuudessa valon avulla pystytään esimerkiksi nostamaan esineitä paikasta toiseen”, Priimägi ennustaa.

Joulukuussa 2016 Euroopan tutkimusneuvosto myönsi Priimägille 1,5 miljoonan euron Starting Grant -rahoituksen, joka on tarkoitettu nuorille tutkijoille oman tutkimusryhmän perustamiseen. Ryhmän viisivuotisessa hankkeessa kemistit ja fyysikot kehittävät valolla ohjattavia toiminnallisia materiaaleja.

Tutkimuksen tuloksena on syntynyt muun muassa maailman ensimmäinen keinotekoinen iiris, jota voidaan mahdollisesti tulevaisuudessa käyttää näkövaurioiden korjaamiseen.

 

Teksti: Matti Remes


Terveys ja hyvinvointi

Terveys ja hyvinvointi

Kemia - Osa hyvää elämää -sarjassa esitellään suomalaisyritysten ratkaisuja tulevaisuuden haasteisiin. Kemian avulla voimme löytää tautien syyt ja luoda uusia lääkkeitä ja hoitoja.